lundi 31 août 2015

Tanks in Town 2015




Les 29 et 30 août 2015, dans le cadre du 71ème anniversaire de la libération de la Ville de Mons par la 3ème Division Blindée et de la 1ère Division d'Infanterie U.S., la ville de Mons, et le Royal Mons Auto Moto Club (R.M.A.M.C - tanksintown.be), ont organisé leur concentration annuelle de véhicules blindés de la seconde Guerre Mondiale. Dès le vendredi, les nombreux collectionneurs et groupes de reconstitution se sont installés sur le campement du Bois-Brûlé sur la commune de Ghlin. Cette année, côté véhicules, le thème était la mise à l’honneur des véhicules de reconnaissance. Côté reconstitution, la nouveauté concernait la mise en place d’un véritable camp allemand au sein du campement. Environ 80 reconstitueurs ont présenté leurs matériels, bivouacs et véhicules au public. Au total, l’organisation annonce avoir réuni environ 40 blindés dont de nombreux chars, 250 véhicules militaires divers et autour de 500 participants.


Après une semaine très pluvieuse, le weekend s’est tenu sous une terrible canicule éprouvante pour les hommes et les matériels.
Vendredi après-midi, sitôt le camp monté, les premiers véhicules ont envahi la piste sablonneuse qui traverse le bois. Celle-ci met à dure épreuve les véhicules. Profonde et meuble, elle est piégeuse et nombreux seront les véhicules qui s’enliseront durant le weekend.


Après une soirée dansante et une courte nuit, les activités ont démarré tôt le samedi matin. Dès l’ouverture au public, les baptêmes de char ont démarré sur la piste. Il était possible de monter dans différents véhicules : transport de troupes FV432, M113 et aussi au choix : Leopard I, Panzer PZ68 et STUG III. Pour les collectionneurs, une bourse militaria avec de nombreux exposants était là pour assouvir leur soif de matériels ou d’uniformes. En fin de matinée est donné le départ de la colonne de reconnaissance, principalement composée d’automitrailleuses AM20 et AM8, scout-cars, et half-tracks. Elle est encadrée par une quinzaine de motards en Harley ou Indian. Après un parcours dans les villages alentours et une exposition statique à Jemmapes, le convoi fait une halte dans la concession Harley-Davidson de Mons puis rejoint l’embarcadère du Grand-Large où a lieu la mise à l’eau des engins amphibie (GMC DUKW, Jeep GPA). Les allées et venues des véhicules entre la jetée et l’eau du lac est un spectacle très apprécié du public. La mise à l’eau ce type d’engin est toujours risquée. Un propriétaire en fait la douloureuse expérience, quand sa Jeep GPA commence à prendre l’eau au milieu du lac. Remorquée par une autre, elle sombre à quelques mètres de la cale de mise à l’eau.

. Fort heureusement, il n’y a que 2 mètres de fond. Un DUKW se présente sur la cale, le câble du treuil est déroulé. Un collectionneur plonge et accroche l’infortunée GPA. Le DUKW tracte et sort l’engin de l’eau. Moins d’une demi-heure plus tard, après changement des bougies et un séchage sommaire, le moteur repart. Son propriétaire en sera quitte pour une belle révision. Une fois la colonne de retour sur le camp, les conducteurs, avides de sensations off-road, prennent possession de la piste à chars. Le STUG III des Lufteaux est victime d’une avarie au niveau de son train de roulement. Il est déchenillé puis remorqué par le Highspeed Tractor M5 piloté par David Raspilair jusqu’à son porteur. Passant du mode tracteur en mode pousseur, le tracteur d’artillerie monte le char sur la remorque du camion.

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